La laguna de Cahuil, un ejemplo de estuario estacional en Chile central

Resumen:

Se exponen las características hidrológicas y sedimentológicas del sector de la desembocadura del Estero Nilahue, cuerpo de agua conocido como la laguna de Cahuil, en la costa de la VI Región, en Chile central. La marcada variabilidad estacional propia de las condiciones climáticas mediterráneas se refleja en las variaciones del gasto del estero, el que al desembocar en una costa dominada por el oleaje, con fuerte transporte sedimentario por la deriva litoral, es cerrado por una barra arenosa durante los meses de verano. Las precipitaciones invernales aumentan el caudal y el estero rompe la barra, comunicándose con el mar, permitiendo el ingreso de la marea dinámica y de salinidad. Durante el período de estuario abierto, la distribución de la salinidad se comporta como la de un estuario fuertemente estratificado. Durante el período de bajos caudales estivales se forma la laguna, la cual presenta una salinidad homogénea con aguas salobres. La distribución de los sedimentos durante el período invernal presenta tres ambientes de depositación diferentes, una con predominio de sedimentos marinos arenosos en la boca, otra con dominio de sedimentos pelíticos en el curso medio del estuario y finalmente depósitos con características fluviales en el curso superior, situación que permite catalogarlo como un estuario dominado por las mareas.

Palabras clave: estuario, salinidad, sedimentos, micromareal


Abstract:

The hydrological and sedimentological characteristics of the mouth of the Nilahue creek, a body of water known as the Cahuil lagoon, on the coast of the Region VI in Central Chile, are presented. The marked seasonal variability of the mediterranean climatic conditions is demonstrated in the variations of the creek’s runoff, which, upon flowing into the ocean along a wave dominated coast with a high sedimentary transport by the littoral drift, is closed by a sand bar during the summer months. During winter rains the flow increases and the estuary breaks through the bar, connecting it to the ocean, allowing the entrance of the dynamic and salinity tide. During the period with the estuary open to the sea, the salinity distribution behaves like a highly stratified estuary. During the period with low seasonal flow, the lagoon is formed which presents a homogenous salinity with brackish water. The distribution of the sediments during the winter season presents three different depositional environments, one at the mouth of the estuary with a predominance of sandy marine sediments, another in the middle with a predominance of pelitic sediments, and, finally in the upper part, deposits with fluvial characteristics, thereby allowing it to be catalogued as a tidedominated estuary.

Keywords: estuary, salinity, sediments, microtidal