Tierras secas e identidad. Una aproximación cultural a las prácticas de subsistencia de las comunidades campesinas del semiárido. Provincia de Elqui, Chile

Resumen:

Las prácticas sociales en espacios semiáridos han sido abordadas tradicionalmente a partir de las posibles limitaciones socioculturales que supone vivir en un territorio desértico. En este trabajo, se propone un nuevo enfoque para comprender las actividades de adaptación en tierras secas. A partir de una investigación realizada en la Comunidad Agrícola Olla de Caldera, ubicada en la provincia de Elqui, zona norte-centro de Chile, se busca identificar las dinámicas identitarias que subyacen al acceso a los recursos naturales, expresadas en una relación naturaleza/cultura específica. La vinculación entre los habitantes de la comunidad y el contexto biofísico, se articula desde una reconstrucción de la historia local y natural, entendidas como dimensiones interrelacionadas, que en términos prácticos se manifiestan a través de estrategias pasadas y presentes de apropiación e interacción con la naturaleza. Esto permite configurar un sistema cultural altamente adaptado a las condiciones ambientales del lugar.

Palabras clave: Interfluvios, naturaleza/cultura, adaptación, norte de Chile, trashumancia


Abstract:

Social practices in arid lands have been normally addressed by how environmental conditions may shrink human survival in these territories. We present a new approach to understand adaptation activities in arid and semi-arid lands. We seek to identify the identitarian dynamics that underlie natural resources access in a smallholder's community located in the semi-arid Province of Elqui, northern Chile and how these dynamics build specifics nature/culture relationships. Social and biophysical dimensions were articulated through the reconstruction of local and natural history, which were understood as interconnected factors, manifested in pasts and presents strategies of environmental appropriation. This scenario allows the configuration of an extremely well adapted socio-cultural system to local environmental conditions.

Keywords: Rainfed areas, nature/culture, adaptation, north of Chile, transhumance