Capital social versus aislamiento social: los jornaleros migratorios de Tamaulipas

Resumen:

La importancia del capital social en la explicación de los procesos migratorios es un elemento en torno al cual existe un amplio consenso por parte de los teóricos de las migraciones; como contraste, el fenómeno contrario: el aislamiento de los migrantes de las redes sociales, ha recibido una menor atención por parte de la teoría migratoria. Mientras el capital social contribuye a limar las situaciones de pobreza, el aislamiento social deja a los individuos sin ninguna protección de los malos tiempos. La teoría del capital social sostiene que a medida que los procesos migratorios maduran, los inmigrantes encuentran una urdimbre social cada vez más espesa. Por el contrario, este artículo, fundamentado en una metodología cualitativa, que incluye entrevistas en profundidad a 60 jornaleros migratorios empleados en la comarca citrícola de Tamaulipas y a 43 jornaleros de esta zona empleados en Estados Unidos, concluye que una mayor concentración de la población migrante en los campos agrícolas, en lugar de acrecentar su capital social, conduce a un aumento de su aislamiento social, ya que el incremento de la competencia por el empleo disuelve los vínculos sociales y erosiona los soportes relacionales.

Palabras clave: Aislamiento social, capital social, jornaleros, migración, Tamaulipas


Abstract:

There is a consensus among social scientist about the importance of social capital in the explanation of migration; on the contrary, migration theory has paid less attention to the opposite phenomenon: the isolation of migrants from social networks. While social capital contributes to poverty alleviation, social isolation leaves the individual without any cushion against hard times. Social capital theory explains that as migratory processes mature immigrants find thicker social ties. By contrast, this article, based on a qualitative methodology that includes in depth interviews with 60 migrant farm workers employed in Tamaulipas's orange sector and 43 farm workers from Tamaulipas employed in U.S. farming, concludes that migrant population growth in agricultural fields instead of increasing immigrants social capital augments their social isolation, because the growing competition for scarce employment opportunities dissolves social and relational bonds.

Keywords: Social isolation, social capital, farm workers, migration, Tamaulipas