Gentrificación como política pública en una ciudad provincial. El caso de la ciudad de Leeds en el Reino Unido

Resumen:

Este artículo analiza los procesos de gentrificación en una ciudad media del norte de Inglaterra. El caso de Leeds nos ayuda a provincializar el estudio sobre la gentrificación al centrarnos fuera de las grande ciudades del capitalismo global y posicionarnos en una geografía “provincial”. Para capturar las especificidades de la gentrificación en esta ciudad a la vez que contextualizarlas en el marco más amplio del neoliberalismo urbano nos detenemos en 4 variables: escala y posicionamiento, visión relacional de ciudades y políticas urbanas, atención al rol del Estado y a la contestación. De este análisis surgen cuatro principales procesos de gentrificación que tienen lugar en Leeds: city living, gentrificación comercial, estudentificación y mixtura social. Nos basamos en una metodología cualitativa de análisis crítico de las políticas del Estado y una trayectoria de investigación-acción con movimientos sociales en la ciudad. Nuestra conclusión es que la gentrificación en Leeds funciona fuertemente como objetivo de la política urbana pero es un fenómeno inacabado, incipiente o incluso a veces fracasado.

Palabras clave: Gentrificación, política urbana, ciudad provincial, Inglaterra


Abstract:

This article analyses gentrification processes in a mid-sized city in Northern England. This case study of Leeds helps us to “provincialize” the study of gentrification by focusing on a city that is not at the center of global capitalism, but rather is a provincial city. Our aim is to capture the specifi cities of gentrifi cation in this city at the same time as contextualizing them in the wider frame of neoliberal urbanism. To do that we focus on four variables: scale and positioning, relational cities, the role of the State and its oposition. From this analysis we identify four gentrification trends in Leeds: city living, commercial gentrifi cation, studentification and social mixing. We follow a qualitative methodology that looks critically at public policies and an action research approach through our involvement with community groups. Our conclusion is that gentrifi cation in Leeds functions strongly as a policy objective but it is still incipient, unfi nished or has failed.

Keywords: Gentrification, urban policies, provincial city, England